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Heinrich Heine

(1797- 1856)

Heine was born of Jewish parents. Much of his early life was influenced by the financial power of his uncle Salomon Heine, a millionaire Hamburg banker, with whom he remained on an awkward footing for many years. After he had been educated in the Düsseldorf Lyceum, an unsuccessful attempt was undertaken to make a businessman of him, first in banking, then in retailing. Eventually, his uncle was prevailed upon to finance a university education, and Heine attended the universities of Bonn, Göttingen, Berlin, and Göttingen again, where he finally took a degree in law with absolutely minimal achievement in 1825. In that same year, in order to open up the possibility of a civil service career, closed to Jews at that time, he converted to Protestantism with little enthusiasm and some resentment. He never practised law, however, nor held a position in government service; and his student years had been primarily devoted not to the studies for which his uncle had been paying but to poetry, literature, and history. 

When the July Revolution of 1830 occurred in France, Heine did not, like many of his liberal and radical contemporaries, race to Paris at once but continued his more or less serious efforts to find some sort of paying position in Germany. In the spring of 1831 he finally went to Paris, where he was to live for the rest of his life. 

Heine’s early years in Paris were his happiest. From an outcast in the society of his own rich uncle, he was transformed into a leading literary personality, and he became acquainted with many of the prominent people of his time.  However his critical and satirical writings brought him into grave difficulties with the German censorship, and, at the end of 1835, the Federal German Diet tried to enforce a nationwide ban on all his works. He was surrounded by police spies, and his voluntary exile became an imposed one. In 1840 Heine wrote a witty but ill-advised book on the late Ludwig Börne (1786–1837), the leader of the German radicals in Paris, in which Heine attempted to defend his own more subtle stand against what he thought of as the shallowness of political activism; but the arrogance and ruthlessness of the book alienated all camps.

Though never destitute, Heine was always out of money; and when his uncle died in 1844, all but disinheriting him, he began, under the eyes of all Europe, a violent struggle for the inheritance, which was settled with the grant of a right of censorship over his writings to his uncle’s family; in this way, apparently, the bulk of Heine’s memoirs was lost to posterity

The worst of his sufferings, however, were caused by his deteriorating health. An apparently venereal disease began to attack one part of his nervous system after another, and from the spring of 1848 he was confined to his “mattress-grave”. His third volume of poems, Romanzero (1851), is full of heartrending laments and bleak glosses on the human condition; many of these poems are now regarded as among his finest. A final collection, Gedichte 1853 und 1854 (Poems 1853 and 1854), is of the same order. After nearly eight years of torment, Heine died and was buried in the Montmartre Cemetery.

Heine's international literary reputation was established with the publication of Buch der Lieder in 1827, a collection of already published poems, several of which were set as Lieder by Schubert, Schumann, Mendelssohn and others.

Schwanengesang (Swan song), D 957, is the title of a collection of songs written by Franz Schubert at the end of his life in 1828 and published iin 1829, just a few months after his death. The collection was named by its first publisher Tobias Haslinger, presumably wishing to present it as Schubert's final musical testament to the world. Unlike the earlier Die schöne Müllerin and Winterreise, it contains settings of three poets, Ludwig Rellstab (1799–1860), Heinrich Heine(1797–1856) and Johann Gabriel Seidl (1804–1875). 

In the original manuscript in Schubert's hand, the first 13 songs were copied in a single sitting, on consecutive manuscript pages, and in the standard performance order. All the song titles are by Schubert, as the poet did not give names to the poems. The six poems by Heine, set as part of D 957, are Der Atlas , Ihr Bild, Das Fishermädchen, Die Stadt. Am Meer  and Der Doppelganger.

Taken from Encyclopedia Britannica (to view the full article, click here), and Wikipedia (to view the full article, click here.)

To read some of his poetry, click here

Related Songs

Composed Title Composer
Morgens steh’ ich auf und frage (Op.24 no.1) Robert Schumann
Ich wandelte unter den Bäumen (Op.24 no.3) Robert Schumann
Lieb’ Liebchen (Op.24 no.4) Robert Schumann
Schöne Wiege meiner Leiden (Op.24 no.5) Robert Schumann
Warte, warte wilder Schiffmann (Op.24 no.6) Robert Schumann
Berg und Burgen schaun herunter (Op.24 no.7) Robert Schumann
Anfangs wollt’ ich fast verzagen (Op.24 no.8) Robert Schumann
Mit Myrten und Rosen (Op.24 no.9) Robert Schumann
Die Lotosblume (Op.25 no.7) Robert Schumann
Was will die einsame Träne? (Op.25 no.21) Robert Schumann
Du bist wie eine Blume (Op.25 no.24) Robert Schumann
Belsatzar (Op.57) Robert Schumann
Es treibt mich hin (Op.24 no.2) Robert Schumann
Abends am Strand (Op.45 no.3) Robert Schumann
Die beiden Grenadiere (Op.49 no.1) Robert Schumann
Die feindlichen Brüder (Op.49 no.2) Robert Schumann
Im wunderschönen Monat Mai (Op.48 no.1) Robert Schumann
Aus meinen Tränen sprießen (Op.48 no.2) Robert Schumann
Die Rose, die Lilie, die Taube, die Sonne (Op.48 no.3) Robert Schumann
Wenn ich deine Augen seh' Benedict Randhartinger
Ich will meine Seele tauchen (Op.48 no.5) Robert Schumann
Im Rhein, im heiligen Strome (Op.48 no.6) Robert Schumann
Ich grolle nicht (Op.48 no.7) Robert Schumann
Und wüßten's die Blumen, die kleinen (Op.48 no.8) Robert Schumann
Das ist ein Flöten und Geigen (Op.48 no.9) Robert Schumann
Hör' ich das Liedchen klingen (Op.48 no.10) Robert Schumann
Ein Jüngling liebt ein Mädchen (Op.48 no.11) Robert Schumann
Am leuchtenden Sommermorgen (Op.48 no.12) Robert Schumann
Ich hab' im Traum geweinet (Op.48 no.13) Robert Schumann
Allnächtlich im Traume (Op.48 no.14) Robert Schumann
Aus alten Märchen Franz von Suppé
Die alten, bösen Lieder (Op.48 no.16) Robert Schumann
Dein Angesicht so lieb und schön (Op.127 no.2) Robert Schumann
Lehn’ deine Wang’ an meine Wang’ (Op.142 no.2) Robert Schumann
Es leuchtet meine Liebe (Op.127 no.3) Robert Schumann
Mein Wagen rollet langsam (Op.142 no.4) Robert Schumann
Der arme Peter wankt vorbei (Op.53 no.3/3) Robert Schumann
In meiner Brust, da sitzt ein Weh (Op.53 no.3/2) Robert Schumann
Der Hans und die Grete tanzen herum (Op.53 no.3/1) Robert Schumann
Es fiel ein Reif in der Frühlingsnacht (Op.64 no.3/2) Robert Schumann
Auf ihrem Grab da steht eine Linde (Op.64 no.3/3) Robert Schumann
Hör' ich das Liedchen klingen (Op.39 no.9) Edvard Grieg
Sie liebten sich beide (Op.13 no.2) Clara Schumann
Ich stand in dunkeln Träumen (Op.13 no.1) Clara Schumann
Prolog Heinrich Heine
Im wunderschönen Monat Mai (Schumann Dichterliebe No 1) Heinrich Heine
Aus meinen Tränen sprießen (Schumann Dichterliebe No 2) Heinrich Heine
Die Rose, die Lilie, die Taube, die Sonne (Schumann Dichterliebe No 3) Heinrich Heine
Wenn ich in deine Augen seh (Schumann Dichterliebe No 4) Heinrich Heine
Dein Angesicht so lieb und schön (Schumann Op 127 No 2) Heinrich Heine
Lehn deine Wang' an meine Wang' (Schumann Op 142 No 2) Heinrich Heine
Ich will meine Seele tauchen (Schumann Dichterliebe No 5) Heinrich Heine
Es stehen unbeweglich Heinrich Heine
Auf Flügeln des Gesanges Heinrich Heine
Die Lotosblume Heinrich Heine
Im Rhein, im schönen Strome (Schumann Dichterliebe No 6) Heinrich Heine
Du liebst mich nicht, du liebst mich nicht Heinrich Heine
O schwöre nicht und küsse nur Heinrich Heine
Auf meiner Herzliebsten Äugelein Heinrich Heine
Die Welt ist dumm, die Welt ist blind Heinrich Heine
Liebste, sollst mir heute sagen Heinrich Heine
Wie die Wellenschaumgeborene Heinrich Heine
Ich grolle nicht, und wenn das Herz auch bricht (Schumann Dichterliebe No 7) Heinrich Heine
Ja, du bist elend, und ich grolle nicht Heinrich Heine
Das ist ein Flöten und Geigen (Schumann Dichterliebe No 9) Heinrich Heine
So hast du ganz und gar vergessen Heinrich Heine
Und wüßten's die Blumen, die kleinen (Schumann Dichterliebe No 8) Heinrich Heine
Warum sind denn die Rosen so blaß Heinrich Heine
Sie haben dir viel erzählet Heinrich Heine
Die Linde blühte, die Nachtigall sang Heinrich Heine
Wir haben viel füreinander gefühlt Heinrich Heine
Du bliebest mir treu am längsten Heinrich Heine
Die Erde war so lange geizig Heinrich Heine
Und als ich so lange, so lange gesäumt Heinrich Heine
Die blauen Veilchen der Äugelein Heinrich Heine
Die Welt ist so schön und der Himmel so blau Heinrich Heine
Mein süßes Lieb, wenn du im Grab Heinrich Heine
Ein Fichtenbaum steht einsam Heinrich Heine
Ach, wenn ich nur der Schemel wär Heinrich Heine
Seit die Liebste war entfernt Heinrich Heine
Aus meinen großen Schmerzen Heinrich Heine
Philister in Sonntagsröcklein Heinrich Heine
Manch Bild vergessener Zeiten Heinrich Heine
Ein Jüngling liebt ein Mädchen (Schumann Dichterliebe No 11) Heinrich Heine
Hör ich das Liedchen klingen (Schumann Dichterliebe No 10) Heinrich Heine
Mir träumte von einem Königskind Heinrich Heine
Mein Liebchen, wir saßen beisammen Heinrich Heine
Aus alten Märchen winkt es (Schumann Dichterliebe No 15) Heinrich Heine
Ich hab dich geliebet und liebe dich noch! Heinrich Heine
Am leuchtenden Sommermorgen (Schumann Dichterliebe No 12) Heinrich Heine
Es leuchtet meine Liebe (Schumann Op 127 No 3) Heinrich Heine
Sie haben mich gequälet Heinrich Heine
Es liegt der heiße Sommer Heinrich Heine
Wenn zwei voneinander scheiden Heinrich Heine
Sie saßen und tranken am Teetisch Heinrich Heine
Vergiftet sind meine Lieder Heinrich Heine
Mir träumte wieder der alte Traum Heinrich Heine
Ich steh auf des Berges spitze Heinrich Heine
Mein Wagen rollet langsam (Schumann Op 142 No 4) Heinrich Heine
Ich hab im Traum geweinet (Schumann Dichterliebe No 13) Heinrich Heine
Allnächtlich im Traume seh' ich dich (Schumann Dichterliebe No 14) Heinrich Heine
Das ist ein Brausen und Heulen Heinrich Heine
Der Herbstwind rüttelt die Bäume Heinrich Heine
Es fällt ein Stern herunter Heinrich Heine
Der Traumgott bracht mich in ein Riesenschloß Heinrich Heine
Die Mitternacht war kalt und stumm Heinrich Heine
Am Kreuzweg wird begraben Heinrich Heine
Wo ich bin, mich rings umdunkelt Heinrich Heine
Nacht lag auf meinen Augen Heinrich Heine
Die alten, bösen Lieder (Schumann Dichterliebe No 16) Heinrich Heine
Der Atlas (D957h) Franz Schubert
Ihr Bild (D957i) Franz Schubert
Das Fischermädchen (D957j) Franz Schubert
Die Stadt (D957k) Franz Schubert
Am Meer (D957l) Franz Schubert
Der Doppelgänger (D957m) Franz Schubert
Ihr Bildnis Clara Schumann
Lorelei Clara Schumann
Loreley (S273) Franz Liszt
Allnächtlich im Traume Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Auf Flügeln des Gesanges Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Der Herbstwind rüttelt die Bäume Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
In dem Mondenschein im Walde Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Leise zieht durch mein Gemüt Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Mein Liebchen, wir sassen beisammen Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Über die Berge scheint schon die Sonne Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Warum sind denn die Rosen so blass Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Was will die einsame Träne (Strophe 1 & 2) Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Was will die einsame Träne (Strophe 3) Felix Mendelssohn, arranged Aribert Reimann
Volkslied Clara Schumann
Im Rhein, im schönen Strome (S272) Franz Liszt
Aus alten Märchen (Op.48 no.15) Robert Schumann
Reiselied (Op.34 no.6) Felix Mendelssohn
Warum sind denn die Rosen so blass (Op.1 no.3) Fanny Mendelssohn-Hensel
Gruß (Op.19a no.5) Felix Mendelssohn
Neue Liebe (Op.19a no.4) Felix Mendelssohn
Im wunderschönen Monat Mai August Söderman
Die Rose, die Lilie, die Taube Giacomo Meyerbeer
Wenn ich in deine Augen seh (Op.48 no.4) Robert Schumann
Der Kuß (Op.10 no.3) Johanna Kinkel
Verlust (Op.9 no.10) Fanny Mendelssohn-Hensel
Eine alte Geschichte Johann Hoven
Am leuchtenden Sommermorgen (Op.11 no.2) Robert Franz
Ich hab' im Traume geweinet (Op.9 no.6) Carl Loewe
Allnächtlich im Traume seh' ich dich (Op.posth. 86 no.4) Felix Mendelssohn
Das alte Lied (Op.4 no.5) Edvard Grieg
Die heil'gen drei Könige (Op.27 no.5) Peter Erasmus Lange-Müller
Maiden Mine (Op.47 no.1) Sir William Sterndale Bennett
Wahrhaftig (Op.28 no.1) Signe Lund
Der wunde Ritter (Op.4 no.5) Agathe Backer-Gröndahl
Das goldne Kalb Wilhelm Peterson-Berger
Die Bergstimme (Op.11 no.1) Andreas Hallén
Abschied (Op.4 no.3) Edvard Grieg
Entflieh’ mit mir und sei mein Weib (Op.64 no.3/1) Robert Schumann
Entflieh’ mit mir und sei mein Weib (Op.157 no.1) Ferdinand Hiller
Es fiel ein Reif in der Frühlingsnacht (Op.157 no.2) Ferdinand Hiller
Auf ihrem Grab da steht eine Linde (Op.157 no.3) Ferdinand Hiller
Ich wollt' meine Lieb' ergösse sich (Op.63 no.1) Felix Mendelssohn
Ich grolle nicht Charles Ives
Mein Traum (Op.33 no.15) Franz Lachner
Gruss Edvard Grieg
Sie haben heut’ abend Gesellschaft Hugo Wolf
Ich stand in dunkeln Träumen Hugo Wolf
Das ist ein Brausen und Heulen Hugo Wolf
Aus meinen grossen Schmerzen Hugo Wolf
Mir träumte von einem Königskind Hugo Wolf
Es blasen die blauen Husaren Hugo Wolf
Wenn ich in deine Augen seh’ (H. Wolf) Hugo Wolf
Wo ich bin, mich rings umdunkelt (H. Wolf) Hugo Wolf
Es war ein alter König Hugo Wolf
Ernst ist der Frühling Hugo Wolf
Mädchen mit dem roten Mündchen Hugo Wolf
Du bist wie eine Blume (H. Wolf) Hugo Wolf
Spätherbstnebel Hugo Wolf
Mit schwarzen Segeln Hugo Wolf
Sterne mit den goldnen Füsschen Hugo Wolf
Wie des Mondes Abbild zittert Hugo Wolf
Wo wird einst Hugo Wolf
Frühlingsfeier (Op.56 no.5) Richard Strauss
Die heiligen drei Könige (Op.56 no.6) Richard Strauss
Son (Op.8 no.5) Sergei Rachmaninov
Ich wandle unter Blumen Alma Mahler
Khotel by v jedinoje slovo ('Would like a single word') (TH 100) Pyotr Ilyich Tchaikovsky
Otchego ('Why?') (Op. 6 no.5) Pyotr Ilyich Tchaikovsky
Es liebt sich so lieblich im Lenze! (Op.71 no.1) Johannes Brahms
Sommerabend (Op.85 no.1) Johannes Brahms
Mondenschein (Op.85 no.2) Johannes Brahms
Komm “Du schönes Fischermädchen” Giacomo Meyerbeer
Lahore: Un sapin isolé Maurice Delage
Meerfahrt (Op.96 no.4) Johannes Brahms
Es schauen die Blumen  (Op. 96 no.3) Johannes Brahms
Die Loreley (S. 273) Franz Liszt
Schlechtes Wetter (Op. 69) Richard Strauss
Sie liebten sich beide Carl Loewe
Die Lotosblume Carl Loewe
Mit deinen blauen Augen (op.56 no.4) Richard Strauss
Wasserfahrt (op.50 no.4) Felix Mendelssohn