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Geduld (1885) Op. 10 no.5

Part of a series or song cycle:

8 Gedichte aus ‘Letzte Blätter’ (Op. 10)


Geduld, sagst du, und zeigst mit weißem Finger
Auf meiner Zukunft festgeschloß’ne Thür;
Ist die Minute, die da lebt, geringer
Als jene ungebornen? sage mir;
Kannst mit der Liebe du den Lenz verschieben,
Dann borg’ ich dir für eine Ewigkeit,
Doch mit dem Frühling endet auch das Lieben,
Und keine Herzens-Schulden zahlt die Zeit.
Geduld, sagst du, und senkst die schwarze Locke,
Und stündlich fallen Blumenblätter ab,
Und stündlich fordert eine Totenglocke
Der Thräne letztes Fahrgeld für das Grab.
Sieh’ nur die Tage schnell vorüberrinnen,
Horch, wie sie mahnend klopfen an die Brust:
Mach’ auf, mach’ auf, was wir nicht heut’ gewinnen,
Ist morgen unersetzlicher Verlust.
Geduld, sagst du, und senkst die Augenlider,
Verneint ist meine Frage an das Glück,
So lebe wohl, ich seh’ dich nimmer wieder,
So will’s mein unerbittliches Geschick.
Du hast geglaubt, weil and’re warten müssen
Und warten können, kann und muß ich’s auch,
Ich aber hab’ zum Lieben und zum Küssen
Nur einen Frühling, wie der Rosenstrauch.


‘Patience’, you say, and point with a white finger
At my future’s firmly locked door;
Is the present moment any less
Than those to be born? tell me;
If you can postpone spring with love,
I shall borrow from you an eternity,
But loving also ends with spring,
And time pays no debts of the heart.
‘Patience’, you say and lower your black locks,
And petals fall hourly from the flower,
And hourly a funeral bell demands
The final fare of tears for the grave.
Just see how the days speed by,
Listen, as they knock in warning at the heart:
Open up, open up: what today we do not achieve
Will tomorrow be lost irreparably.
‘Patience’, you say, and lower your eyelids,
My bid for happiness is denied,
Farewell then, I’ll never see you again,
My implacable destiny wills it so.
You believed that, because others have to wait,
And can wait, I too must and can,
But I have for loving and kissing
Merely one single spring, like the rosebush.
Translations by Richard Stokes, author of The Book of Lieder (Faber, 2005)

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Richard Georg Strauss was a German composer of the late Romantic and early modern eras. He is particularly well-known for his operas, Lieder, and tone poems. 

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