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Von der Jugend (1908)


Part of a series or song cycle:

Das Lied von der Erde (orch. Schoenberg)


Von der Jugend

Mitten in dem kleinen Teiche
Steht ein Pavillon aus grünem
Und aus weißem Porzellan.
Wie der Rücken eines Tigers
Wölbt die Brücke sich aus Jade
Zu dem Pavillon hinüber.
In dem Häuschen sitzen Freunde,
Schön gekleidet, trinken, plaudern, -
Manche schreiben Verse nieder.
Ihre seidnen Ärmel gleiten
Rückwärts, ihre seidnen Mützen
Hocken lustig tief im Nacken.
Auf des kleinen Teiches stiller
Wasserfläche zeigt sich alles
Wunderlich im Spiegelbilde,
Alles auf dem Kopfe stehend,
In dem Pavillon aus grünem
Und aus weißem Porzellan;
Wie ein Halbmond steht die Brücke,
Umgekehrt der Bogen. Freunde,
Schön gekleidet, trinken, plaudern.

Of youth

In the middle of the little pool
Stand a pavilion of green
And white porcelain.
Like a tiger’s back
The jade bridge arches
Over to the pavilion.
Friends sit in the little house,
Beautifully dressed, drinking, chatting, -
Several are writing verses.
Their silken sleeves slip
Back, their silken caps
Fall cheerfully onto their necks.
On the little pool’s still
Surface everything is
Strangely mirrored:
Everything stands on its head
In the pavilion of green
And white porcelain.
The bridge seems like a half-moon,
Its arch inverted. Friends,
Beautifully dressed, are drinking, chatting.
Translation © Richard Stokes, author of The Book of Lieder (Faber, 2005)

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