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Das Leben ist ein Traum (1784) Hob XXVIa:21

Das Leben ist ein Traum

Das Leben ist ein Traum!
Wir schlüpfen in die Welt und schweben
Mit jungem Zahn
Und frischem Gaum
Auf ihrem Wahn
Und ihrem Schaum,
Bis wir nicht mehr an Erde kleben:
Und dann, was ist’s, was ist das Leben?
Das Leben ist ein Traum!
Das Leben ist ein Traum:
Wir lieben, uns’re Herzen schlagen,
Und Herz an Herz
Gefüget kaum,
Ist Lieb’ und Scherz
Ein leerer Schaum,
Ist hingeschwunden, weggetragen!
Was ist das Leben? hör ich fragen:
Das Leben ist ein Traum.

Life is a dream

Life is a dream!
We slip into the world and float
With young teeth
And fresh palate
On its illusions
And froth,
Till we can cling to earth no more:
And then – what is this life?
Life is a dream!
Life is a dream:
We love, our hearts throb,
And hardly has heart
Joined heart,
When love and jest,
Turn to empty bubbles,
Vanish and are borne away!
What, I hear you ask, is life?
Life is a dream!
Translations by Richard Stokes, author of The Book of Lieder (Faber, 2005)

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Franz Joseph Haydn was an Austrian composer of the Classical period. He was a friend and mentor of Mozart, and tutor of Beethoven.

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