Skip to main content



Die kleine Spinnerin (1787) K.531

Die kleine Spinnerin

„Was spinnst du?“ fragte Nachbars Fritz,
Als er uns jüngst besuchte;
„Dein Rädchen läuft ja wie der Blitz!
Sag an, wozu dies fruchte.
Komm lieber her zu uns ins Spiel!“
„Herr Fritz, das lass’ ich bleiben;
Ich kann mir, wenn Er’s wissen will,
So auch die Zeit vertreiben!
Was hätt’ ich auch von euch, ihr Herrn?
Man kennt ja eure Weise;
Ihr neckt und scherzt und dreht euch gern
Mit Mädchen um im Kreise,
Erhitzt ihr Blut, macht ihr Gefühl
In allen Adern rege
Und treibt, so bunt ihr könnt, das Spiel—
Dann geht ihr eurer Wege!
Schier ist’s, als wären in alle der Welt
Zum Spasse nur die Mädchen!
Drum geht und spasst, wo’s euch gefällt,
Ich lobe mir mein Rädchen!
Geht, eure Weise ist kein nütz!
Wenn ich soll Seide spinnen,
So will ich, merk Er sichts, Herr Fritz!
Nicht Werg dabei gewinnen.“

The little spinner

‘What are you spinning?’ asked Fritz from next door,
When he paid us a recent visit;
‘Your little wheel turns like lightning,
Tell me, what’s the point of that.
Come instead and join us in our game!’
‘Herr Fritz, I shall do nothing of the sort;
I have, if you must know,
My own ways of passing the time!
‘What, in any case, would I get from you men?
Your ways are well known:
You tease and joke and love to whirl
Girls round and round,
You heat their blood, stir up
Their feelings in every vein,
And behave as wildly as you can –
Then go on your way.’
It’s plain that girls throughout the world
Are only used as playthings!
So – go and play wherever you like,
I’m happy with my little wheel.
Be off! Your ways are no use to me.
If I should spin silk,
Mark me well, Herr Fritz, I’ve no wish
To be left with tow for my pains.
Translations © by Richard Stokes, author of The Book of Lieder.

If you would like to use our texts and translations, please click here for more information.


Wolfgang Amadeus Mozart (27 January 1756 – 5 December 1791), baptised as Johannes Chrysostomus Wolfgangus Theophilus Mozart,[b] was a prolific and influential composer of the classical era. 

Read more here.

See Full Entry


Sorry, no further description available.

About Oxford Lieder

Oxford Lieder is one of the world's leading promoters of song and the winner of a prestigious Royal Philharmonic Society Award. The focal point of each year is the two-week Oxford Lieder Festival in October.

Find out More

Mailing List