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La splendeur vide (1872) Op. 26 no.2

La splendeur vide

J'ai construit dans mon âme
Un merveilleux palais,
Plein d'odeurs de cinname,
Plein de vagues reflets.
Saphir, ambre, émeraude
En couvrent les piliers ;
En silence il y rôde
Des lions familiers.
Dans l'ivoire des coupes,
Sur les tapis profonds,
Des monarques par groupes
Y boivent les vins blonds.
Isolés comme une île,
Les murs s'en vont plongeant
Dans la nappe tranquille
D'un lac de vif argent.
Et tout semble immobile,
Et pourtant tout grandit,
S'élargit, tache d'huile,
Monte et s'approfondit.
Et de l'onde muette,
Et du palais sans bruit,
Un feu qui se projette
De plus en plus reluit.
Mais, à ce qui m'enchante,
Deux choses font défaut :
Là-dedans rien ne chante,
Le ciel est noir là-haut.
Oh ! pour un son de lyre,
Oh ! pour le moindre azur,
Je laisserais porphyre,
Perles fines, or pur.
Mais le seul qui les donne,
L'amour doux et cruel,
M'interdit ma couronne
D'harmonie et de ciel.
Et plus tout luit, tout monte,
Tout devient vaste et beau,
Plus la douleur me dompte,
Plus je suis un tombeau.

Empty splendour

I have built in my soul
A marvellous palace,
Drenched in cinnamon scent,
Brimming with vague reflections.
Sapphire, amber, emerald
Adorn the columns;
Tame lions
Roam there in silence.
From ivory goblets,
On thick carpets,
Groups of monarchs
Quaff pale wine.
Isolated like an island,
The palace walls plunge
Into the unruffled surface
Of a quicksilver lake.
And though everything appears motionless,
Everything expands,
Spreads out, like an oil stain,
Rises and deepens.
And from the silent waters,
And from the mute palace,
A fire shoots up,
Blazing ever brighter.
But such enchantment
Lacks two things:
Nothings sings within,
The sky above is black.
Ah! for the sound of a lyre,
Ah! for the faintest blue,
I would forgo porphyry,
Fine pearls, pure gold.
But the one thing that provides all this –
Sweet and cruel love –
Denies me my crown
Of harmony and heaven.
And the more everything blazes and soars,
The more everything turns vaster and fairer,
The more does pain subdue me,
The more I am a tomb.

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Composer

Charles-Camille Saint-Saëns was a French composer, organist, conductor, and pianist of the Romantic era. A musical prodigy, he gave his first concert at only 10 years old, before studying at the Paris Conservatoire.

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