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Les cloches de la mer

Les cloches de la mer

Parfois, pendant les longues heures,
de la nuit, quand grondent les mers,
on entend des cloches qui pleurent
dans les rocs aux goémons verts.
Elles sonnent au loin, dans l'ombre,
le glas des marins trépassés,
martyrs dont croit toujours le nombre:
La mer n'en a jamais assez.
Cloches sinistres des abîmes
par vos éternelles clameurs
croyez-vous expier leurs crimes
et des veuves tarir les pleurs?
Vos prières sont des blasphèmes!
La Nature, mère des deuils,
qui brise les naufragés blêmes
contre la frange des écueils,
en vain par votre voix adjure
les veuves et les orphelins
de ceux qu'elle jette en pâture
à la tempête, aux flots félins.
Car tous, pendant de longues heures,
de la nuit, quand grondent les mers,
maudiront les cloches qui pleurent
dans les rocs aux goémons verts,
sonnant au loin, là-bas dans l'ombre,
sous le souffle des vents glacés,
pour les deuils dont s'accroît le nombre,
le glas des marins trépassés.

Sea-bells

The sea-bells, sometimes
At night for hours on end,
When the seas roar,
Can be heard weeping
Among the rocks of green seaweed.
Far distant, in the dark,
They ring the knell of dead sailors –
Martyrs whose number ever increases:
The sea is never sated.
Sinister bells from the fathomless deep,
Do you believe that your eternal howling
Will atone for their crimes
And dry their widow’s tears?
Your prayers are blasphemous!
Nature, mother of mourning,
Which dashes the deadly pale shipwrecked
Against the fringe of reefs,
Exorcises in vain through your voice
The widows and the orphans
Of those she serves up as fodder
To the storm and the savage waves.
For all, during the long hours
Of night, when the seas roar,
Will curse the bells that weep
Among the rocks of green seaweed,
Ringing afar down there in the dark,
Beneath the icy blast of the winds,
The knell of dead sailors.

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Composer

Charles-Camille Saint-Saëns was a French composer, organist, conductor, and pianist of the Romantic era. A musical prodigy, he gave his first concert at only 10 years old, before studying at the Paris Conservatoire.

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